Women, Please Don’t be Afraid to Touch Your breast! (Version française au bas de la page)

Women, Please Don’t be Afraid to Touch Your breast!

Dr. Johanne Louis

Pennsylvania, USA, 03/25/2023 – The “American Cancer Society” no longer recommends breast self-examination for women at average risk of breast cancer because there is a risk of harm from false positive test results.  However, according to the “National Institute of Health”, most women breast cancer survivors (57%) reported that they detected breast cancers themselves.  “Forty percent of diagnosed breast cancers are detected by women who feel a lump (National Breast Cancer Foundation)”.

Please continue to perform self-breast exams! Establishing a regular breast self-exam is imperative.

Breast cancer is the most common cancer of all women all over the world. Each year in the United States, about 264,000 cases of breast cancer are diagnosed in women and about 2,400 in men. Roughly 42,000 women and 500 men in the U.S. die each year from breast cancer. Black women have a higher rate of death from breast cancer than White women (Https://www.cdc.gov). This is thought to be partially because almost 1 in 5 Black women with breast cancer have triple-negative breast cancer  –  more than any other racial or ethnic group.

Breast cancer is the second leading cause of cancer death in women.

According to the “American Cancer Society (ACS)”, the main risk factors for breast cancer are age and being women as breast cancer occurs mainly in middle aged and older women. Black women have a higher incidence of developing breast cancer before the age of 40 and at all age Black women are more likely to die from breast cancer than any other race or ethnic group!

Other breast cancer risk factors are family history of breast, ovarian, prostate or pancreatic cancer, early periods, late menopause, no pregnancies, gene mutations, obesity, smoking, alcohol consumption, hormonal therapy with estrogen and progestin, exposure to high-dose chest irradiation in younger women and prior breast biopsy with specific pathology of atypical hyperplasia or lobular carcinoma in situ.

(American Cancer Society. Cancer treatment and survivorship facts and figures 2016-2017. Atlanta (GA): ACS; 2016. Available at: https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/cancer-treatment-and-survivorship-facts-and-figures/cancer-treatment-and-survivorship-facts-and-figures-2016-2017.pdf.)

The breasts have different parts (lobules, ducts, fat, connective tissue, blood vessels, lymph nodes and nipples) where cancer can start. Breast cancer starts when the calls in the breasts begin to grow out of control. The most common place for breast cancer to start are the ducts and these are called ductal cancers. When breast cancer spreads, it can spread into the blood, lymph system, other parts of the body and this is called metastasis.

Not all breast lumps, tumors are cancerous.  Noncancerous breast tumors are not life threatening and they do not spread outside the breast. Because some non-cancerous breast lumps can increase a woman’s chances of developing breast cancer, any breast lump should be checked by your health care provider. Therefore, it is very important to check your breasts including under your armpits because in breast cancer, most of the lymph vessels of the breast drain into the nodes under the arm.

According to the National Breast Cancer Foundation, adult women of all ages are encouraged to perform self-breast exams at least once a month. While mammograms are instrumental in detecting breast cancer before a lump is felt, breast self-exams help with self-awareness of how your breasts look and feel. Allow your sexual partners to touch, feel and get familiar with your breasts. Some lumps in the breast tissue or nipple discharge are detected by one’s sexual partners.

The best time to do a self-breast exam for premenopausal women is 3-5 days after your period starts. Post-menopausal women can choose a day a month and do it on the same day each month.

If you find a lump on self-breast examination, contact your health care provider as soon as possible for a diagnostic mammogram but do not panic.  As per the National Breast Cancer Foundation, 8 out of 10 lumps are not cancerous.

After the age of 45 a screening mammogram should be done annually as they can detect tumors before they can be felt.

As per the National Breast Cancer Foundation, INC:

How Should a Breast Self-Exam Be Performed?

1) In the Shower With the pads/flats of your 3 middle fingers, check the entire breast and armpit area pressing down with light, medium, and firm pressure. Check both breasts each month feeling for any lump, thickening, hardened knot, or any other breast changes.

2) In Front of a Mirror Visually inspect your breasts with your arms at your sides. Next, raise your arms high overhead.

Look for any changes in the contour, any swelling, or dimpling of the skin, or changes in the nipples. Next, rest your palms on your hips and press firmly to flex your chest muscles. Left and right breasts will not exactly match—few women’s breasts do, so look for any dimpling, puckering, or changes, particularly on one side.

3) Lying DownWhen lying down, the breast tissue spreads out evenly along the chest wall. Place a pillow under your right shoulder and your right arm behind your head. Using your left hand, move the pads of your fingers around your right breast gently covering the entire breast area and armpit.

Use light, medium, and firm pressure. Squeeze the nipple; check for discharge and lumps. Repeat these steps for your left breast.


Johanne Louis

Dr. in Nursing Practice (Thoracic and Breast cancer)

Femmes, touchez vos seins pour dépister le cancer !

Pennsylvanie, USA, 03/25/2023 – « La Société Américaine du Cancer » ne recommande plus l’auto-examen des seins pour les femmes à risque moyen de cancer du sein, car il existe un risque de préjudice causé par des résultats de test faussement positifs. Cependant, selon l’Institut national de la santé, la plupart des femmes survivantes du cancer du sein (57 %) ont déclaré avoir détecté elles-mêmes des cancers du sein. « Quarante pour cent des cancers du sein diagnostiqués sont détectés par des femmes qui ressentent une grosseur (National Breast Cancer Foundation) ».

Veuillez continuer à effectuer des auto-examens des seins ! L’établissement d’un auto-examen régulier des seins est impératif.

Le cancer du sein est le cancer le plus répandu chez toutes les femmes du monde entier. Chaque année aux États-Unis, environ 264 000 cas de cancer du sein sont diagnostiqués chez les femmes et environ 2 400 chez les hommes. Environ 42 000 femmes et 500 hommes aux États-Unis meurent chaque année du cancer du sein. Les femmes noires ont un taux de mortalité par cancer du sein plus élevé que les femmes blanches (Https://www.cdc.gov). On pense que cela est en partie dû au fait qu’environ 1 femme noire sur 5 est atteinte d’un cancer du sein a un cancer du sein triple négatif – plus que tout autre groupe racial ou ethnique.

Le cancer du sein est la deuxième cause de décès par cancer chez les femmes.

Selon « La Société Américaine du Cancer-(ACS) », les principaux facteurs de risque du cancer du sein sont l’âge et le fait d’être une femme, car le cancer du sein survient principalement chez les femmes d’âge moyen et plus âgées. Les femmes noires ont une incidence plus élevée de développer le cancer du sein avant l’âge de 40 ans, et à tout âge les femmes noires sont plus susceptibles de mourir du cancer du sein que toute autre race ou groupe ethnique !

Les autres facteurs de risque du cancer du sein sont les suivants : antécédents familiaux de cancer du sein, de l’ovaire, de la prostate ou du pancréas, règles précoces, ménopause tardive, absence de grossesse, mutations génétiques, obésité, tabagisme, consommation d’alcool, hormonothérapie à base d’œstrogène et de progestatif, exposition à des doses élevées d’ irradiation thoracique chez les femmes plus jeunes et biopsie mammaire antérieure avec une pathologie spécifique d’hyperplasie atypique ou de carcinome lobulaire in situ.

(American Cancer Society. Faits et chiffres sur le traitement et la survie au cancer 2016-2017. Atlanta (GA) : ACS ; 2016. Disponible sur : https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer- faits-et-statistiques/cancer-traitement-et-survie-faits-et-chiffres/cancer-traitement-et-survie-faits-et-chiffres-2016-2017.pdf.)

Les seins ont différentes parties (lobules, canaux, graisse, tissu conjonctif, vaisseaux sanguins, ganglions lymphatiques et mamelons) où le cancer peut commencer. Le cancer du sein commence lorsque les appels dans les seins commencent à devenir incontrôlables. L’endroit où le cancer du sein commence le plus souvent est les canaux et ceux-ci sont appelés cancers canalaires. Lorsque le cancer du sein se propage, il arrive dans le sang, le système lymphatique, d’autres parties du corps et cela s’appelle des métastases.

Toutes les masses mammaires, les tumeurs ne sont pas cancéreuses. Les tumeurs mammaires non cancéreuses ne mettent pas la vie en danger et ne se propagent pas à l’extérieur du sein. Étant donné que certaines masses mammaires non cancéreuses peuvent augmenter les risques de développer un cancer du sein chez une femme, toute masse mammaire doit être vérifiée par votre docteur. Par conséquent, il est très important de vérifier vos seins, y compris sous vos aisselles, car dans le cancer du sein, la plupart des vaisseaux lymphatiques du sein se drainent dans les ganglions sous le bras.

Selon la « Fondation Nationale du cancer du Sein », les femmes adultes de tous âges sont encouragées à s’auto-examiner les seins au moins une fois par mois. Alors que les mammographies jouent un rôle déterminant dans la détection du cancer du sein avant qu’une grosseur ne se fasse sentir, les auto-examens des seins aident à prendre conscience de l’apparence et de la sensation de vos seins. Permettez à vos partenaires sexuels de toucher, sentir et se familiariser avec vos seins. Certaines masses dans le tissu mammaire ou l’écoulement du mamelon sont détectés par les partenaires sexuels.

Le meilleur moment pour faire un auto-examen des seins pour les femmes qui sont en préménopause est de 3 à 5 jours après le début de vos règles. Les femmes post-ménopausées peuvent choisir un jour par mois et le faire le même jour chaque mois.

Si vous trouvez une grosseur lors de l’auto-examen des seins, contactez votre docteur dès que possible pour une mammographie diagnostique, mais ne paniquez pas. Selon la « Fondation nationale du Cancer du Sein », 8 masses sur 10 ne sont pas cancéreuses.

Après l’âge de 45 ans, une mammographie de dépistage doit être effectuée chaque année car ils peuvent détecter les tumeurs avant qu’elles ne puissent être ressenties.

Selon la Fondation nationale du cancer du sein, INC :

Comment un auto-examen des seins doit-il être effectué ?

1) Sous la douche

Avec les coussinets/plats de vos 3 majeurs, vérifiez toute la zone de la poitrine et des aisselles en appuyant avec une pression légère, moyenne et ferme. Vérifiez les deux seins chaque mois pour détecter toute grosseur, épaississement, nœud durci ou tout autre changement mammaire.

2) Devant un miroir

Inspectez visuellement vos seins avec vos bras à vos côtés. Ensuite, levez les bras au-dessus de votre tête.

Recherchez tout changement dans le contour, tout gonflement ou capitonnage de la peau ou tout changement dans les mamelons. Ensuite, posez vos paumes sur vos hanches et appuyez fermement pour fléchir les muscles de votre poitrine. Les seins gauche et droit ne correspondent pas exactement – peu de seins de femmes le font, alors recherchez tout calfeutrage, plissement ou changement, en particulier d’un côté.


3) Allongé

En position couchée, le tissu mammaire s’étale uniformément le long de la paroi thoracique. Placez un oreiller sous votre épaule droite et votre bras droit derrière votre tête. À l’aide de votre main gauche, déplacez la pulpe de vos doigts autour de votre sein droit en couvrant doucement toute la région de la poitrine et de l’aisselle.

Utilisez une pression légère, moyenne et ferme. Pressez le mamelon ; vérifiez la décharge et les grumeaux. Répétez ces étapes pour votre sein gauche.

Johanne Louis, Dr en Nursing Practice



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